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ILERI-Défense

Yémen : Washington défend son opération de sauvetage ratée

8 Décembre 2014 , Rédigé par ileridefense Publié dans #Amérique du Nord, #Proche-Orient- Moyen-Orient- Monde Arabe

Yémen : Washington défend son opération de sauvetage ratée

Les États-Unis ont défendu le bien-fondé de l'opération lancée pour libérer Luke Somers, malgré le décès de l'otage américain et de son compagnon d'infortune.

Les États-Unis ont défendu le bien-fondé du raid lancé samedi au Yémen. Les deux otages américains et sud-africains ont perdu la vie au cours de cette opération de sauvetage. Le président Barack Obama est rapidement monté au créneau pour affirmer avoir "autorisé cette opération de sauvetage en coopération avec le gouvernement yéménite" après des "informations indiquant que la vie de Luke était en danger immédiat".

Au cours de cette opération, Luke Somers, un photojournaliste de 33 ans kidnappé en septembre 2013 à Sanaa, et Pierre Korkie, un enseignant sud-africain retenu depuis mai 2013, "ont été assassinés par les terroristes de l'Aqpa" (al-Qaida dans la péninsule arabique), selon le secrétaire d'État américain Chuck Hagel. Les circonstances exactes de leur mort restaient incertaines dimanche. Les autorités yéménites soutiennent, comme Washington, que les ravisseurs "ont tiré sur les deux otages pour les liquider" après avoir "refusé de se rendre", selon la haute commission de sécurité à Sanaa.

Une mission "extrêmement dangereuse et compliquée"

Dix combattants présumés d'al-Qaida ont été tués et quatre membres des forces antiterroristes yéménites ont été blessés lors de l'opération, a indiqué le gouvernement de Sanaa. Il n'y aurait pas eu de victimes civiles, selon des sources sécuritaires.

Le sauvetage a échoué en raison de "la faiblesse des informations rassemblées par les services de renseignements américains sur le lieu de détention des otages et les mouvements de leurs ravisseurs", a estimé Mustafa Alani, spécialisé dans les affaires de sécurité et du terrorisme. "Les Américains ont la capacité de mobiliser des commandos, mais leurs renseignements restent faibles", a ajouté cet expert du Gulf Research Centre, basé à Genève. Al-Qaida n'avait pas encore donné dimanche sa version des événements survenus à Noussib, une région reculée de Chabwa dans le sud-est du pays. La mission était "extrêmement dangereuse et compliquée", a reconnu le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel, ajoutant que de telles "opérations présentent toujours un risque". Elle a été lancée dans l'urgence sur la base de "très bonnes indications" selon lesquelles Somers allait être tué de façon imminente, peut-être dès samedi.

Les forces spéciales sont intervenues moins de 24 heures avant l'expiration de l'ultimatum d'Aqpa, qui avait menacé jeudi de tuer Luke Somers si Washington ne répondait pas à des exigences non précisées. Une précédente opération avait été menée il y a une dizaine de jours, permettant de libérer huit otages, mais pas Luke Somers.

Forces en état d'alerte

Les Américains ont affirmé ne pas avoir su que Pierre Korkie était également détenu dans les mêmes lieux. Sans chercher à polémiquer, l'association caritative sud-africaine musulmane Gift of the Givers, qui négociait depuis un an sa libération, a fait savoir que l'enseignant s'apprêtait à recouvrer la liberté, peut être dès dimanche. Selon cette ONG, les ravisseurs réclamaient une rançon de trois millions de dollars, mais avaient récemment envisagé de réduire leurs prétentions. "Comme ils refusent l'échange d'otages avec des prisonniers et le versement de rançons, les États-Unis doivent trouver une alternative aux solutions militaires" pour libérer des captifs, souligne l'expert Alani.

M. Obama a d'ailleurs rappelé que "les États-Unis n'épargneront aucun effort (...) pour ramener sains et saufs les Américains, où qu'ils se trouvent".

Les premiers otages tués au Yémen depuis 1998

Au Yémen, un pays pauvre à structure tribale où la population est fortement armée, les rapts sont fréquents, mais les otages sont généralement libérés sains et saufs, souvent en échange de rançon ou de concessions des autorités. C'est la première fois que des otages d'al-Qaida sont tués au Yémen depuis 1998. Seize touristes occidentaux avaient alors été kidnappés par des islamistes, dont quatre avaient été tués par les ravisseurs lors d'une opération de sauvetage yéménite, selon Sanaa.

Les morts de Luke Somers et de Pierre Korkie surviennent dans un contexte régional particulièrement tendu et marqué par les multiples exécutions perpétrées par le groupe extrémiste État islamique en Irak et en Syrie. Ces djihadistes ont apporté une forte publicité, en particulier par des vidéos, aux récentes décapitations de journalistes et humanitaires occidentaux.

Al-Qaida au Yémen détient toujours un diplomate iranien enlevé en juillet 2013 et un diplomate saoudien enlevé en mars 2012 à Aden (sud). Un Britannique est également en captivité au Yémen, selon la presse.

Source : Le Point

Relayé par : Philippine Sottas

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